宗旨
嚴倬雲植物保種中心在台泥企業團辜成允先生及辜嚴倬雲女士的大力支持下於 2007 年元月成立,同時由台灣水泥股份有限公司、和平電力股份有限公司、中國合成橡膠股份有限公司及財團法人劍潭古寺等四家營利及非營利組織,成立「財團法人辜嚴倬雲植物保種暨環境保護發展基金會」,推動保種中心營運,並由清華大學生命科學系教授李家維先生擔任執行長。

保種中心的使命為保育全世界熱帶及亞熱帶植物,以永續地球上最豐富的生物多樣性。它以異地活體保存,學術研究為本,透過國際學術交流,參與世界熱帶植物保育計劃,期能晉升為世界級的植物保種基地。中心裡收藏各式原生物種,以留存植物的原始基因;對於某些漸無市場價值瀕臨淘汰的栽培品種,亦會考量其潛力而收藏,特別是其雜交親本也面臨生存危機的品種。

活體蒐藏
植物蒐藏以溫室栽培為主,共計溫網室17棟,總計35,398平方公尺(約3.5公頃)。另有2棟恆溫房,專供水生、食蟲、秋海棠、苦苣苔和野牡丹科等植物的培養與馴化。各類收藏均附有標籤條碼,就像數位化的身分證,可隨時查詢植物名、產地及何時進入台灣等資料,方便研究。截至 為止,已成功培育 種來自世界各地的植物,其中蘭花、鳳梨、秋海棠及蕨類收藏更是世界之最。目標在2027年以前保存 40,000 種植物,成為全球最重要的熱帶和亞熱帶植物庇護所。

除了植物的保種,中心自2013年5月,開始雉科鳥類保種計畫,至今已收藏32種,499隻(2017/5/31)。2013年12月,受農委會林務局委託飼養走私查緝烏龜,因此啟動了龜類保種計劃,至今已收藏29種,693隻(2017/5/31)。

國際交流與教育研究
保種中心平時不對外開放,僅提供相關學術機關、學校和植物園間之交流,並積極參與或舉辦國際學術會議及專業培訓班,以善盡保育責任。在學期和寒暑假期間,提供國內外高中、大學和研究生實習機會,學習植物栽培管理及進行專題研究。

保種中心獲得國內外學者及多個研究機構之支持與合作,包括中央研究院生物多樣性研究中心(秋海棠科、苦苣苔科、單子葉植物等種原保存)、國立自然科學博物館(所羅門植物誌計畫、蠟葉標本保存)、行政院農業委員會林業試驗所(蕨類植物種原保存、分類學研究)、行政院農業委員會農業試驗所(香蕉種原保存)、臺灣香蕉研究所(香蕉種原保存)、行政院農業委員會台東區農業改良場(蕨類種原保存)、臺灣大學實驗林管理處溪頭自然教育園區(霧林帶植物種原保存)、科技部(熱帶植物種原保存計畫)、國際合作發展基金會(所羅門植物誌計畫)、英國愛丁堡植物園(秋海棠科植物種原保存)、美國杜克大學、馬來西亞林業試驗所(秋海棠科、蘭科、苦苣苔科、蕨類植物種原保存)、中國大陸北京植物園(蓮科種原保存)、中國大陸仙湖植物園(中國東南區與馬來半島植物種原保存)、中國大陸辰山植物園(秋海棠科、蕨類種原保存)、中國大陸廣西植物研究所(中國石灰岩地區植物種原保存)、所羅門群島林業部(所羅門植物誌計畫)、寮國Pha Tad Ke植物園(寮國植物種原保存)等。